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Por que a gripe afeta mais os homens do que as mulheres?

Um novo estudo, publicado no American Journal of Physiology - Lung Fisiologia Celular eMolecular, pode explicar porque a gripe afeta mais os homens do que as mulheres. Liderados por Sabra Klein, professora associada na Universidade Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, em Baltimore, MD, os pesquisadores testaram várias formas do hormônio sexual feminino estrogênio - que também está presente nos homens - em células nasais de homens e mulheres, e descobriram que os compostos reduziram a replicação do vírus nas mulheres, mas não nas células masculinas.

Durante os estudos, foi testado o efeito do hormônio sexual feminino estrogênio sobre o vírus da influenza A - um dos tipos de gripe que se espalha nas pessoas e provoca epidemias de gripe sazonal. Os pesquisadores realizaram os testes em células nasais - as células que o vírus infecta principalmente. O estrogênio reduziu a replicação do vírus da gripe em células femininas, mas não do sexo masculino.

Klein diz que outros estudos já demonstraram que o estrogênio tem efeitos antivirais no HIV, Ebola e Hepatite, mas há duas razões por que este novo estudo seja único, como ela explica:
"Primeiro, nós conduzimos nosso estudo utilizando células primárias diretamente isoladas de pacientes, o que nos permite identificar diretamente o efeito específico em cada gênero dos estrogênios. Em segundo lugar, este é o primeiro estudo a identificar o receptor de estrogênio responsável pelos efeitos antivirais de estrógenos, trazendo-nos mais perto de compreender os mecanismos mediadores deste efeito antiviral conservado de estrogênios".

Pode ser difícil de ver este efeito protetor em mulheres na menopausa, porque os níveis de estrogênio sobem e descem no ciclo menstrual. No entanto, isso poderia significar que as mulheres em certos tipos de controle de natalidade ou aquelas que receberam reposição hormonal para os sintomas da menopausa podem ser melhor protegidas durante as epidemias de gripe sazonal, observa Klein, que conclui: "Vemos potencial clínico na constatação de que os estrogênios terapêuticos que são usados ​​para o tratamento de infertilidade e menopausa podem também proteger contra a gripe".